Le mari de Jeannie Longo reconnu coupable d’importation d’EPO

Patrice Ciprelli est reconnu coupable d’importation d’EPO. Il doit aussi payer une amende. Un an de prison avec sursis et 5 800 € d’amende. Patrice Ciprelli, mari et entraîneur de la championne de cyclisme féminin Jeannie Longo, a été condamné ce jeudi à Grenoble (Isère) pour importation d’EPO, l’érythropoïétine, qui augmente le nombre de globules blancs dans le sang.

Le tribunal correctionnel l’a reconnu coupable des chefs de « contrebande de marchandise prohibée » pour avoir acheté à l’étranger 33 boîtes ou flacons d’EPO pour un montant de 3 110 $ (2 920 €) entre le 14 septembre 2008 et le 14 septembre 2011.

Il était absent lors du rendu du délibéré, comme son avocat Me Eric Dupont-Moretti. Ce dernier a déclaré à l’AFP par téléphone qu’il « réserve sa réponse » sur un éventuel appel « quand il aura pris connaissance du jugement ».

De prétendues livraisons de Viagra

L’affaire débute le 13 septembre 2011 lorsque le journal « L’Équipe » révèle des correspondances informatiques entre Patrice Ciprelli et un fournisseur chinois portant sur l’achat d’érythropoïétine (EPO). Dès le lendemain, une enquête est ouverte sous l’autorité du parquet de Grenoble, suivie d’une information judiciaire à partir de février 2012. En mai 2016, deux juges ont décidé le renvoi en correctionnelle de Patrice Ciprelli pour « avoir été intéressé à la fraude d’importation en contrebande de marchandises prohibées, en l’espèce de produits dopants (EPO) ».

L’enquête a démontré que l’entraîneur a « pris de nombreuses précautions pour importer ces produits et dissimuler ces faits qu’il persiste à nier, par des explications non crédibles et pour certaines totalement fantaisistes, malgré des éléments de preuve accablants », ont estimé les juges Michel Mollin et Nicolas Josué. Ces commandes passées sur un site internet étaient payées avec la carte bancaire de Patrice Ciprelli ou celle de sa femme et livrées chez sa mère ou chez un ami, auquel il avait dit que c’était du Viagra.

Patrice Ciprelli parle de « piratage » et de « complot »

Après avoir contesté les faits puis les avoir reconnus une fois en présence de son avocat lors d’une garde à vue (expliquant alors avoir eu recours à l’EPO pour « accélérer sa guérison après différentes chutes de vélo »), Patrice Ciprelli a ensuite systématiquement nié, parlant de « piratage informatique » et d’un « complot destiné à atteindre son épouse ».

« Les suspicions de dopage des personnes qu’entraînait Monsieur Ciprelli, au premier rang desquelles son épouse Jeannie Longo, n’ont pas été confirmées par l’enquête et l’expertise du dossier médical de cette dernière », soulignent les magistrats dans leur ordonnance de renvoi. Patrice Ciprelli entraînait sa femme, aujourd’hui âgée de 58 ans, depuis 1985, et a également été l’entraîneur de sa rivale, la cycliste Edwige Pitel (49 ans), de 2006 à 2009.