Un poisson sans visage découvert dans les abysses au large de l’Australie

Une expédition scientifique dans les abysses au large de l’est de l’Australie a mené à des découvertes surprenantes, dont un poisson sans visage.

La dernière rencontre remontait à 1873. Un poisson des abysses, donnant l’impression d’être dénué de visage, a été récupéré par une expédition scientifique au large de l’est de l’Australie.

« Il n’a pas de yeux, et sa bouche est située en dessous », a déclaré à l’AFP M. O’Hara depuis le navire au sujet de ce poisson dont un spécimen a été remonté à la surface. A de telles profondeurs, l’obscurité est totale et les créatures sont souvent dénuées d’yeux ou produisent leur propre lumière, a-t-il expliqué

Des recherches jusqu’à 4.000 mètres de profondeur

Chimères, araignées aveugles, poissons abyssaux de la famille des Chaunacidae, l’expédition a croisé le chemin de créatures extraordinaires. Partie mi-mai, elle explore pendant un mois avec des caméras, des sonars et des filets la noirceur totale des fonds marins d’une zone qui va de la Tasmanie aux côtes du Queensland, jusqu’à 4.000 mètres de profondeur. Le tout est opéré par 27 scientifiques à bord d’un navire de recherches « The Investigator », sous la direction de Tim O’Hara, un responsable de Museums Victoria, l’organisation gérant plusieurs musées du sud de l’Australie.

Défi technique

Travailler dans un tel environnement est un défi technique et technologique, explique le scientifique. Il faut sept heures pour mettre en place et remonter l’équipement envoyé au fond de l’eau, et relié à « The Investigator » par huit kilomètres de cables. Les données collectées devront permettre d’améliorer la connaissance et la compréhension des habitats abyssaux, leur biodiversité et la pression écologique qui s’exerce sur eux.